WhatsApp: la nouvelle politique de confidentialité dérange

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WhatsApp demande aux utilisateurs d’accepter une nouvelle politique de confidentialité qui partagera toutes leurs données avec Facebook à partir du 8 février, une initiative qui incite à nouveau les utilisateurs à sonner l’alarme sur la confidentialité de leurs informations entre les mains du géant des réseaux sociaux.

Le service de messagerie appartenant à Facebook a déjà envoyé des messages contextuels de type ultimatum aux utilisateurs de certaines régions, y compris l’Inde, leur demandant d’accepter les nouvelles réglementations en matière de confidentialité ou de risquer de perdre leurs comptes, selon les rapports.

«WhatsApp met à jour ses conditions d’utilisation et sa politique de confidentialité», indique la notification, selon un rapport. «La nouvelle mise à jour oblige les utilisateurs à accepter les termes et conditions afin de conserver les informations de leur compte WhatsApp.»

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WhatsApp a choisi un moment plutôt curieux pour commencer à informer les utilisateurs du changement, car il survient quelques jours seulement après que la société ait mis à jour sa politique de confidentialité et ses conditions d’utilisation, réitérant son engagement en matière de confidentialité pour ses utilisateurs et leurs messages.

«Nous avons intégré la confidentialité, le chiffrement de bout en bout et d’autres fonctionnalités de sécurité dans WhatsApp», a assuré la société aux utilisateurs dans la mise à jour. « Nous ne stockons pas vos messages une fois qu’ils ont été livrés. Lorsqu’ils sont chiffrés de bout en bout, nous et des tiers ne pouvons pas les lire. »

Cette décision intervient également à un moment où Facebook est impliqué dans deux poursuites antitrust déposées par des dizaines d’États et le gouvernement fédéral américain qui appellent à la dissolution du géant de la technologie en raison exactement de ce type d’activité. Les poursuites allèguent que l’entreprise a abusé de sa position dominante sur le marché numérique et s’est livrée à un comportement anti-concurrentiel.

WhatsApp partage déjà des données avec Facebook

WhatsApp partage déjà «certaines catégories d’informations» avec les entités Facebook, qui a acheté le service de messagerie en Février 2014 et a progressivement intégré les deux plateformes et les données qui sont partagées plus étroitement entre elles.

Ces informations divulguées à Facebook constituent déjà un bon nombre de données, notamment les informations des comptes des utilisateurs, telles que le numéro de téléphone; données de transaction; informations relatives au service; des données sur la manière dont les utilisateurs interagissent avec les autres; informations sur les appareils mobiles; les adresses IP; ainsi que d’autres informations identifiées comme des informations que les utilisateurs ont autorisé le service à collecter, selon WhatsApp.

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L’expansion du partage de données entre les deux plates-formes demandera désormais aux utilisateurs de fournir des informations de compte de paiement et de transaction à WhatsApp, selon un rapport. S’ils ne veulent pas faire cela, ils peuvent choisir à la place de supprimer leur compte, selon la notification que WhatsApp a envoyée aux utilisateurs.

La décision de ne donner aux utilisateurs aucun choix quant à savoir s’ils soutiennent ou non une expansion du partage de données entre les deux plates-formes est apparemment un moyen pour Facebook de fournir une publicité ciblée afin que la société mère puisse monétiser davantage son actif de messagerie, selon des rapports.

Les utilisateurs, pour leur part, ne sont vraiment pas satisfaits de la situation. La relation de plus en plus étroite entre Facebook et WhatsApp a déjà vu une migration des utilisateurs vers d’autres services de messagerie, notamment Telegram et Signal.

Comme on pouvait s’y attendre, certains utilisateurs se sont tournés vers Twitter pour se plaindre publiquement du changement à venir dans la politique de confidentialité de WhatsApp.

«Ces mises à jour des conditions d’utilisation et de la politique de confidentialité de #WhatsApp rendent les choses encore pires qu’elles ne l’étaient auparavant», a tweeté la Free Software Foundation (FSF) dans le Tamil Nadu, en Inde. «Les données des utilisateurs individuels et des personnes dans leurs contacts ont été partagées avec n nombre de tiers ainsi que Facebook et ses services.» FSF est une organisation à but non lucratif pour la création et la distribution de logiciels et d’applications libres.

Un autre utilisateur a déclaré que cette décision semble être une tentative pour Facebook de garder les utilisateurs intéressés par la plate-forme, car l’opinion publique du réseau social a incité les utilisateurs à l’abandonner ou à l’utiliser moins fréquemment.

«Je me suis réveillé avec la mise à jour de Whatsapp (Facebook?) À prendre ou à laisser avec le style #PrivacyPolicy», a tweeté Abhiram, un «passionné de technologie» et utilisateur de WhatsApp basé à Chennai, en Inde. «Les temps désespérés appellent à agir pour garder Facebook vivant et pertinent.»

Facebook est un habitué des problèmes de violation de vie privée

Facebook n’est pas étranger aux accusations de violation de la vie privée des utilisateurs, des problèmes qui ont coûté des milliards à l’entreprise en amendes et, peut-être plus important encore, alimenté la méfiance des utilisateurs.

L’année dernière, la société a commencé à divulguer ses pratiques en matière de confidentialité à un nouveau comité de confidentialité indépendant dans le cadre d’une décision prise en 2019 par la Federal Trade Commission (FTC) suite à la débâcle de la confidentialité de Cambridge Analytica.

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