Twitter s’attaque aux campagnes de désinformation

Twitter a mis un terme à trois différentes opérations de désinformation attribuées à la République populaire de Chine (RPC), à la Russie et à la Turquie. Au total, il y’avait 32 242 faux comptes ou bots générant du contenu et divers comptes “amplificateurs” qui se contentaient de retweeter ce même contenu.

“Tous les comptes et éléments associés à ces opérations ont été définitivement supprimés du service”, selon la société, dans un communiqué. “Dans tous les cas, les comptes ont été suspendus pour diverses violations de nos politiques de manipulation de plate-forme.”

Pendant ce temps, les chercheurs en sécurité informatique ont déclaré que, bien que les efforts soient louables, il y a des questions à considérer, telles que la manière dont les campagnes d’influence sont omniprésentes et le rôle des individus à appliquer une pensée critique aux informations qu’ils consomment.

Trois campagnes de désinformation

L’opération dirigée par la Chine incluait 23 750 comptes qui étaient «impliqués dans des activités de manipulation et de coordination», selon Twitter. «Ils tweetaient principalement en langues chinoises et diffusaient des pensées géopolitiques favorables au Parti communiste chinois (PCC), tout en continuant à pousser des récits trompeurs sur la dynamique politique à Hong Kong.»

La bonne nouvelle est que les comptes n’ont pas réussi à gagner beaucoup de traction, selon le service de microblogging: “Ils ont été largement attrapés tôt et … contenaient généralement un faible nombre d’abonnés et un faible engagement.”

En plus des comptes principaux, l’opération incluait également environ 150 000 comptes «amplificateurs», qui n’ont généré aucun contenu eux-mêmes mais ont simplement retweeté les tweets des comptes principaux.

“La majorité [d’entre eux] comptait peu ou pas d’abonnés et était stratégiquement conçue pour gonfler artificiellement les statistiques d’impression et interagir avec les comptes principaux”, selon Twitter.

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En ce qui concerne les opérations russes, 1 152 comptes suspendus ont été associés à un média appelé “Current Policy”, connu pour avoir poussé la propagande politique pour le compte de la Russie, a déclaré Twitter.

“Un réseau de comptes liés à cette opération médiatique a été suspendu pour violation de notre politique de manipulation de la plate-forme, en particulier la publication croisée et l’amplification de contenu de manière coordonnée et non authentique à des fins politiques”, selon Twitter. «Les activités incluaient la promotion du parti Russie Unie et l’attaque des dissidents politiques.»

Et enfin, l’activité mené par la Turquie émanait de 7 340 comptes associés qui ont été considérés comme «employant une activité coordonnée inauthentique» qui visait principalement une audience Turc.

“En se basant sur notre analyse des indicateurs techniques et des comportements des comptes du réseau, la collecte de faux comptes et de fakes a été utilisée pour amplifier les récits politiques favorables au parti AK et a démontré un fort soutien au président Erdogan”, selon Twitter. «Le réseau a également été utilisé pour des activités commerciales, telles que le spam lié à la crypto-monnaie.»

Cependant, les comptes qui ont été supprimés comprenaient également certains profils associés à des organisations critiques du président Erdogan et du gouvernement turc. Les comptes avaient été compromis et étaient utilisés pour faire avancer leur propre agenda politique.

Les comptes principaux ont été placés dans des archives publiques qui contiennent des informations sur le nombre d’impressions, dans une «tentative de mesurer l’impact tangible des opérations d’information sur la conversation publique». Les 150 000 comptes amplificateurs chinois n’ont cependant pas été placés dans les archives publiques.

Est-ce que Twitter en fait assez?

Depuis l’élection présidentielle de 2016, Twitter s’est efforcé d’éliminer les comptes qui se livrent à la désinformation, aux fausses actualités, aux fausses histoires ou à des mensonges purs au nom de l’obtention d’une influence politique.

Les activités interdites sur Twitter incluent le spam et la manipulation de plate-forme (définie comme l’utilisation de Twitter pour tromper les autres et/ou perturber leur expérience en se livrant à des activités agressives ou trompeuses); activité coordonnée (qui crée l’illusion d’un consensus légitime sur une question donnée ou propage la désinformation); faux comptes; activité APT attribuée; et la distribution de matériel piraté. Le géant des réseaux sociaux a régulièrement supprimé les comptes qui, selon lui, violent les règles d’utilisation.

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Cette suppression de compte en masse n’est pas la première fois que Twitter a pris cette mesure pour protéger ses utilisateurs contre les fausses informations qui manipulent ou perturbent l’expérience des gens. Récemment, fin 2019, ils ont supprimé des comptes de plusieurs pays qui fournissaient de fausses informations aux utilisateurs.

Cela n’a pas été sans controverse, les critiques émanant à la fois de ceux qui pensent que la plate-forme ne va pas assez loin et d’un autre côté ceux qui disent que les suspensions pourraient être considérées comme de la censure.

L’accent mis par Twitter sur la croissance et l’engagement des utilisateurs l’a conduit à ignorer l’infiltration de faux comptes au fil des ans. C’est bien de voir que la plateforme commence enfin à arracher les mauvaises herbes. Le discours social sur la plate-forme serait encore amélioré si l’entreprise commençait à faire une véritable vérification des comptes.

Paul Bischoff, défenseur de la vie privée chez Comparitech, se demande quant à lui si Twitter est suffisamment agressif.

“Chaque fois que je vois un réseau social annoncer une nouvelle purge de compte, je m’interroge sur l’ampleur réelle du problème”, a-t-il déclaré. «Bien sûr, 32 000 comptes, ça ressemble à beaucoup, mais est-ce le cas? Les efforts de Twitter auraient pu éliminer la moitié des comptes de propagande, ou en supprimer 1% – nous ne savons tout simplement pas à quel point ce problème est important. “

Chris Hauk, défenseur de la confidentialité des consommateurs chez Pixel Privacy, est cependant plus préoccupé par la possible censure.

“Bien que les récentes mesures de Twitter pour supprimer les comptes de propagande service soient parfaitement logiques, je suis préoccupé par les implications futures pour les utilisateurs de Twitter”, a-t-il déclaré. “Il faut veiller à ce que les utilisateurs ne voient pas leurs tweets supprimés du service ou voient leurs comptes complètement supprimés, simplement parce qu’ils expriment une opinion impopulaire ou parce qu’ils ne sont pas d’accord avec la vision du monde du réseau social.”

Quel que soit le rôle de Twitter, les consommateurs des réseaux sociaux devraient en fin de compte prendre leurs propres mesures pour identifier puis ignorer les opérations d’influence.

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