Le procès de NSO Group face à Facebook aura bien lieu

Le procès de Facebook contre NSO Group pour espionnage présumé d’utilisateurs de WhatsApp sera autorisé à aller de l’avant.

Facebook, propriétaire de WhatsApp, allègue que NSO Group a exploité une vulnérabilité dans WhatsApp pour déployer son logiciel espion contre des militants des droits humains, des journalistes et des dissidents politiques.

Un juge fédéral de Californie a statué que NSO Group ne jouissait pas d’une immunité contre les poursuites judiciaires. La firme israélienne controversée, connue pour le développement du logiciel espion Pegasus, avait fait valoir que, parce que ses clients sont des nations souveraines qui ne peuvent pas faire face à des accusations civiles aux États-Unis, elle devrait bénéficier d’une immunité dérivée qui lui permettrait de ne pas partager les informations de ses clients avec un tribunal.

Cette décision signifie que l’entreprise sera tenue de se conformer aux assignations à comparaître et de révéler des informations sur ses activités d’espionnage et potentiellement sur l’utilisation de ses logiciels malveillants par les gouvernements.

«Nous sommes satisfaits de la décision de la Cour nous permettant d’aller de l’avant avec nos accusations selon lesquelles NSO s’est livrée à un comportement illégal», a déclaré un porte-parole de Facebook dans un communiqué de presse. «La décision confirme également que WhatsApp sera en mesure d’obtenir des documents pertinents et d’autres informations sur les pratiques de NSO. Aujourd’hui, nous sommes sur le point de tenir NSO responsable des attaques contre WhatsApp et ses utilisateurs, y compris les journalistes, les militants des droits humains et les représentants du gouvernement. »

facebook

En Mai 2019, une vulnérabilité zero-day a été découverte dans la plate-forme de messagerie de WhatsApp, exploitée par des pirates qui ont pu injecter des logiciels espions sur les téléphones des victimes dans le cadre de campagnes ciblées. Selon les accusations, NSO Group aurait développé le code de surveillance et utilisé des serveurs WhatsApp vulnérables pour envoyer des logiciels malveillants à près de 1400 appareils mobiles.

«En rassemblant les informations que nous exposons dans notre plainte, nous avons appris que les attaquants utilisaient des serveurs et des services d’hébergement Internet qui étaient auparavant associés à NSO», avait déclaré Will Cathcart, responsable de WhatsApp, lors du lancement de la poursuite judiciaire. «De plus, comme le mentionne notre plainte, nous avons fait le lien entre certains comptes WhatsApp utilisés lors des attaques à NSO. Bien que leur attaque ait été très sophistiquée, leurs tentatives pour couvrir leurs traces n’ont pas été entièrement couronnées de succès.

Les documents judiciaires indiquent que l’attaque visait au moins 100 défenseurs des droits humains, journalistes et autres membres de la société civile dans le monde, et qu’elle viole diverses lois fédérales et étatiques américaines, y compris la loi américaine sur la fraude et les abus informatiques. Le procès vise à interdire à NSO Group d’utiliser les services de Facebook et WhatsApp, ainsi que d’autres dommages non spécifiés.

nso group

NSO Group se défend

NSO Group soutient depuis longtemps que son logiciel espion mobile est censé être un outil de lutte contre le crime et le terrorisme, et qu’ils ne sont pas responsables des utilisations abusives de leurs clients. Cependant, la juge Phyllis Hamilton a déclaré qu’il semble que NSO Group «a gardé un certain rôle» dans la façon dont ses marchandises sont utilisées. Elle a également souligné une déclaration au tribunal du PDG Shalev Hulio, qui affirme que NSO Group exerce ses activités «entièrement sous la direction de ses clients gouvernementaux» et que la société fournit «des conseils et un soutien technique» pour Pegasus.

«La déclaration elle-même laisse place à la possibilité de l’implication des accusés dans un acte intentionnel», a écrit Hamilton. «À ce stade, la frontière entre la responsabilité des accusés et la responsabilité de leurs clients n’est pas clairement délimitée ou définitivement expliqué par la déclaration de Hulio.»

Pour sa part, NSO Group a déclaré qu’ils réexaminaient la décision du tribunal et n’étaient pas en mesure de commenter en détail pour le moment. Ils affirment que leur technologie est utilisée pour sauver des vies et prévenir le terrorisme et la criminalité dans le monde entier et sont convaincus que leur activité est légale.

Cela intervient peu de temps après qu’un tribunal de Tel Aviv ait donné une petite victoire à NSO Group. Ce tribunal a rejeté une plainte déposée par Amnesty International qui cherchait à révoquer la licence d’exportation de la société, ce qui l’aurait empêchée de vendre Pegasus en dehors d’Israël.

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